martedì 26 luglio 2016

Recensione: Eli "Paperboy" Reed - My Way Home

Oggi parliamo di un genere poco frequentato su queste pagine, ma che in questi ultimi anni è forse quello che ha dato maggiori soddisfazioni, se parliamo di un compromesso tra qualità e pretese mainstream, ovvero il rhythm and blues venato di soul. E quando parliamo di rhythm and blues attenzione, non parliamo del moderno r'n'b che raccoglie un po' di tutto, dall'hip hop agli sculettamenti di sedicenti divette settimanali, ma di quella nicchia che si rifà a nomi irraggiungibili quali James Brown, Ray Charles, Aretha Franklin e i pezzi grossi della Stax e che, negli ultimi anni, ha visto la sua punta di diamante impazzito nell'indimenticata Amy Winehouse. Un genere ben esemplificato dal repertorio dei leggendari Blues Brothers; e allora andiamo a fare la conoscenza con Eli "Paperboy" Reed, ultimo musicista in missione per conto di Dio.
Il buon Eli esce in questo periodo col suo nuovo lavoro, intitolato programmaticamente My Way Home, sorta di ritorno a casa dopo un certo sbandamento commerciale dovuto al passaggio prima alla Capitol e poi alla Warner Bros, major che prima l'hanno snaturato tentando di aprirgli le vie dorate ma perigliose del mainstream, per poi abbandonarlo dopo risultati non proprio brillantissimi. E il buon Eli ha ripreso la via dell'indipendenza e di casa, riallacciando i fili pendenti dai tempi di Roll With You del 2008, seguito del fulminante esordio del 2005 Walkin' And Talkin', album di cover di cui vi consiglio caldamente il recupero. 
Ma parliamo di My Way Home, lavoro che rende omaggio ai grandi maestri, Eli urla, si dimena e agita novello James Brown, sempre ai limiti del parossismo e della puntata sopra le righe, travisandone però la tradizione fatta di arrangiamenti costruiti attorno a robuste sezioni di fiati. Già, perchè My Way Home ha la sua originalità proprio nell'assetto strumentale proposto da Reed, privo della sezione fiati e puntellato su una sezione ritmica che traina un organo tra gospel e garage soul, la chitarra misurata e piena di feeling più che di tecnica del leader, oltre alla sua voce fin troppo urlata e graffiante, ben sorretta da cori, questi sì, assai tradizionali.
Si parte subito con l'acceleratore pestato a fondo con Hold Out, pezzo urlato che mette subito in chiaro lo stato di forma di Eli, per proseguire col gospel assai ispirato di Your Sins Will Find You Out. E il gospel tornerà più volte nel corso dell'album, così come ricorrenti sono le tematiche religiose, inusuali ma nemmeno tanto per un giovanotto del profondo sud come Reed. Ma c'è spazio anche per ballate potenti, come Movin', e ibridi tra il blues paludoso del delta e il gospel più sentito, vedi Eyes On You; ma in generale tutto il lavoro si mantiene su livelli molto più che dignitosi e, per chi scrive, il ritorno a casa di Eli Reed va salutato con il più sonoro degli applausi. 

Voto: 7

giovedì 14 luglio 2016

Recensione: Sulfur City - Talking Loud (2016)


Eccoci ancora a parlare di un disco che farà la gioia degli appassionati di quel rock blues un po' grezzo, con svisate decisamente hard, che ha avuto il suo periodo di massimo fulgore negli anni '70, ma che ultimamente sembra aver ripreso nuovo vigore. Il disco di cui parliamo oggi è Talking Loud dei canadesi Sulfur City e, come per alcune recensioni recenti, siamo di fronte a un combo rock blues dei più classici che ha la sua punta di diamante nella graffiante voce femminile della vocalist Lori Paradis. Alla ragazza, va detto, non manca nulla per impersonare lo stereotipo della cantante rock, bella e dannata al punto giusto e con in più quel pizzico di curiosità per un passato che l'ha vista, prima di calcare i palcoscenici, nei panni piuttosto insoliti di camionista, imbianchina e barista.
Rispetto a band qui trattate di recente e che condividono stile e voce femminile, i Purson e i nostrani Psychedelic Witchcraft, i Sulfur City forse hanno le idee meno chiare sulla strada da battere e la loro musica non sempre risulta centrata al 100 % (Pocket) e pagano a tratti anche l'inesperienza della Paradis, in qualche passaggio ai limiti dell'imperizia, nonostante gli illustri paragoni, da Grace Slick a Janis Joplin, a cui la sua voce si presta, e di cui è sicuramente degna quando riesce a non travalicare le righe con la sua giovanile irruenza.
Il meglio i Sulfur City lo danno invece quando si confrontano col terreno a loro congeniale del blues, le classiche Tie My Hands On The Floor e You Don't Know Me, per non parlare del bellissimo slow One Day In June, dove tuttavia la bella Lori è ancora leggermente dissonante. Ottimi anche gli episodi più attuali, che sembrano strizzare l'occhio a band ormai mainstream come i Black Keys, vedi Ride With Me. Un plauso infine alla chitarra di Jesse Legage che, pur non brillando certo per la tecnica cristallina, regala assoli grezzi e emozionanti al punto giusto, senza oltrepassare mai la giusta misura.
I Sulfur City devono ancora crescere, ma le potenzialità, specie della cantante e bandleader, sono teoricamente altissime, staremo a vedere.

Voto: 6.5

lunedì 4 luglio 2016

Recensione: Psychic Ills - Inner Journey Out (2016)


Gli Psychic Ills li ho scoperti recentemente, quando, in un'inedita veste tra fotografo e recensore, sono stato spedito senza tanti complimenti all'Indierocket Festival per conto di una testata della mia regione; ammetto che prima ne ignoravo bellamente l'esistenza, nonostante i ragazzi di New York non siano esattamente dei pivellini, essendo ormai al quinto album.
Comunque, mia ignoranza a parte, gli Psychic Ills, dal vivo, mi hanno molto ben impressionato, complice anche la pochezza delle altre band in cartellone, abbinando a una convincente presenza scenica un rock psichedelico dai toni soffusi, fin troppo a volte, ipnotico e letargico. La particolarità però di questa band sta tutta nelle strutture dei loro brani, se è vero che al di là di arrangiamenti cosmico-psichedelici, tra tappeti di tastiere, chitarre sbilenche e cantilenanti, e la vocalità a dir poco indolente di Tres Warren, ben coadiuvata dalla bassista Elizabeth Hart (peccato che continuasse a far su e giù col suo basso che manco Wilko Johnson, impedendomi una foto decente), l'ossatura dei brani è puro e semplice country, con qualche svisata blues. L'impressione, infatti, è che i brani, se spogliati da arrangiamenti a volte anche un po' presuntuosi nella loro indolenza, potrebbero ricordare addirittura Bob Dylan, oltre che le ispirazioni ben chiare di Spaceman 3, Opal e Mazzy Star.
E proprio i Mazzy Star sono evocati in modo eloquente in I Don't Mind, forse il passaggio più efficace del disco, tanto che il pezzo ospita la bella voce di Hope Sandoval, per l'appunto storica vocalista della band americana. Altri pezzi da ricordare sono All Alone, ballata quasi radiofonica, il blues addormentato e estenuante di Coca Cola Blues, l'efficace chitarra della lentissima No Worry e la stupenda Confusion. Accenni raga e cosmici danno fascino al tutto, anche se episodi come Hazel Green e Ra Wah Wah la tirano veramente troppo in lungo, sfidando la pazienza dell'ascoltatore non dedito a sostanze psicotrope. E, mi permetto di aggiungere, proprio l'eccessiva lunghezza è un altro difetto di questo lavoro, davvero troppo prolisso per guadagnarsi il plauso che meriterebbe. 
In definitiva, Inner Journey Out è un lavoro che alterna momenti di grande ispirazione ad altri di una noia quasi mortale, e il 6.5 che mi strappano deve un mezzo voto al coraggio di seguire la propria strada nonostante il plauso non proprio unanime della critica.

Voto: 6.5